The WHY of eLearning

At Kemi-Tornio University of Applied Sciences all study programmes contain a certain degree of online work for students and teachers, from a mere support environment for classroom courses to full-time eLearning. Pretty much all students and teachers (96%) are thus affected by this learning paradigm. Some are trained specifically for the purpose of online studying and other merely suffer it as they go along, but few ever wonder WHY we employ eLearning in all degree programmes, even for our fulltime day students.

So, why do we offer online education in one form or another to all our students? Why does the Finnish government encourage eLearning in all secondary and tertiary education?

Naturally, our adult students are best placed to provide answers to those questions. Most students in fully online study programmes cannot afford to study in traditional face to face settings due to time constrictions, or other obstacles such as remote location, full-time employment, physical handicaps, or the care of infants or elderly family members. However, while indicative, this is not the whole answer. It does not explain why we have our daytime students study in Moodle and Mahara in addition to their contact classes. Hence, we have to take a broad perspective to see the relevance of eLearning to all students.

We have to consider that within one lifetime the world we live in has moved from hand-written letters to email and SMS, from rotary dial telephones to smart phones and VOIP, from movable type printing presses to faxes and laser printers, from mechanic typewriters to word processors and spell checkers, from card catalogues to electronic databases and cloud computing, from plain old copper cables to fibreglass and wireless networks, the list goes on and on. The electronic revolution has affected our society profoundly, especially in the way we handle information. Developments in economy and technology have consequently sped up, leading to the need for and development of such concepts as information society and lifelong learning.

Now consider that Finland is a small country with a high standard of living. To compete with the world at large, a country like Finland needs to remain ahead of its competitors in terms of hi-tech and the ability of its work force to deal with technology, to adapt to constant change, to educate themselves further even before the need arises and, furthermore, to do so while remaining active participants in working life. Such a country needs an education system that not only provides this continuing education, but that also enables its students to partake of it.

A good school prepares its students for working life. In a modern, globalised, information society that means that the students have to be taught the skills to navigate the digital information ocean, to retrieve, evaluate and process data, to communicate these data via electronic channels and, moreover, to do so while holding down a full-time job in any location in the world. This is where the eLearning effort at Kemi-Tornio University of Applied Sciences comes in. This is why teachers and students engage with virtual learning environments, social media and virtual classrooms as part and parcel of their studies. This is what the eLearning Centre of Kemi-Tornio UAS supports and develops and it is an area in which we lead the way for many other schools in Finland and abroad.

Mikä ihmeen Pekka Kukka (Pecha Kucha)?

Minua pyydettiin pitämään puheenvuoro Lapin Opin ovi –hankkeesta Opinpaikka-seminaarissa. Puheenvuoro tuli pitää Pecha Kucha – tutummalta nimeltä Pekka Kukka -esitysformaatin mukaan. Hieman epäröin, kun aikaisempaa kokemusta formaatista ei ollut, mutta otin haasteen vastaan.

Mikä Pecha Kucha sitten on? Pecha Kucha –esitysformaatti pitää esityksen lyhyenä, sillä diat ajastetaan vaihtumaan 20 sekunnin välein ja kaiken kaikkiaan dioja on 20, esitys kestää siis 6 minuuttia 40 sekuntia. Tavoitteena on siis myös se, että lyhyet esitykset pitävät yleisön kiinnostustason korkealla ja tilaisuuden aikana mahdollisimman monet voivat esiintyä.

No, kohdallani mukaan tuli vielä toinen haaste uuden esitysformaatin lisäksi. En nimittäin päässyt paikalle seminaariin, joten tein esityksen tallenteena. Teknisesti ei onnistutkaan ensin ajastaa PowerPoint –esitys ja sitten nauhoittaa ääni päälle, vaan oli yhtäaikaisesti puhuttava ja vaihdettava dioja 20 sekunnin välein. Apuna tässä minulla oli sekuntaattori kuten alla olevassa kuvassa näkyy :). Helpompi vaihtoehto olisi ehkä ollut tallentaa ääni erikseen ja lisätä se sitten dioihin, mutta meni homma purkkiin näinkin.

Mihin käyttötarkoitukseen Pecha Kucha sitten voisi sopia, livenä tai tallenteena? Esimerkiksi ideoiden nopeaan esittelemiseen tai vaikkapa projektin esittelemiseen. Formaatti pakottaa sanoman kirkastamiseen ja tiivistämiseen sekä myös panostamaan esityksen ulkoasuun, sillä täynnä tekstiä olevat kalvot eivät toimi tässä formaatissa. Virkistävä kokemus perinteisiin kalvosulkeisiin verrattuna, sekä tekijän että kuulijan näkökulmasta. Toisaalta ei formaatti kaikkeen sovi ja menettää nopeasti viehätyksensä paljon käytettynä.

Tekemäni esitys Lapin maakunnallisen TNO-strategian toimeenpanemisesta löytyy täältä.

Tietoiskut keskiviikkoisin – yksi kerta, yksi aihe

Lapin korkeakoulukonsernin tukipalvelukeskus järjestää etä- ja verkko-opetuksen tietoiskuja keskiviikkoisin kello 15:00 – 15:30. Näiden tietoiskujen tarkoituksena on lyhyellä, tietoiskutyyppisellä infolla tuoda esiin uusia ja jo käytössä olevia välineitä ja menetelmiä etä- ja verkko-opetukseen. Useasti käsiteltävistä aihepiireistä hyötyvät myös muutkin etätoimijat , kuten esimerkiksi hanke-  ja hallintotyötä tekevät.

Koska tietoiskut ovat lyhyitä n. 30 min. mittaisia istuntoja, käsittelemme niissä vain yhden aiheen kerrallaan. Osallistua voit omalta tietokoneeltasi ilman kuulokkeitakin, kuunnellen tietoiskua kaiuttimistasi. Kysymyksesi voit esittää iLinc tilan Chat työkalulla.

Aiemmat tietoiskut, mitä milloinkin on pidetty löydät tästä Google Docs -työkirjasta. Sinne voit vapaisiin aiheisiin lisätä sinua kiinnostavia aiheita.

Mukaan tietoiskuun pääset alla olevan linkin kautta:

https://ilinc.tokem.fi/join/jzkff

Jos et ole aiemmin käyttänyt iLinc ohjelmaa, voit ajaa iLinc testin tietokoeessasi tästä (muista myös Start Part II): https://ilinc.tokem.fi/lms/systest.pl

Tietoiskut myös nauhoitetaan. Mikäli et päässyt mukaan tai haluat kerrata tietoiskun asioita, löydät niiden nauhoitteet täältä: http://www2.tokem.fi/learnlinc/body_tietoisku.asp

Monet muistavat TV:n tietoiskut. Niillä oli tarkoitus sivistää kansaa lyhyesti ja tehokkaasti. Näin vuosikymmenten jälkeen, monet aiheet ovat edelleen ajankohtaisia, toki viesteissä on havaittavissa tiettyä ajan patinaa…

Korkkitaulu

Osoitteesta http://corkboard.me löydät helppokäyttöisen korkkitaulun, jossa voit tehdä omia ”Post-it” -lappuja. Korkkitaulu sopii hyvin yhteisölliseen työskentelyyn, sillä samaa korkkitaulua voi täydentää yhtä aikaa useat henkilöt. Ryhmän kaikki jäsenet voivat kirjoittaa näkemyksiään, jotka tallentuvat automaattisesti www-sivulle. Sinun ei siis tarvitse tehdä välitallennuksia vaan jokainen korkkitaulu tallentuu omalle www-sivulle.

iLinc:ssä opettaja voi lisätä korkkitaulun Contentiin WebSync –toiminnolla ja tämän jälkeen jakaa sen opiskelijoille. Opettaja voi tehdä esimerkiksi Contentiin valmiiksi korkkitauluja niin monta kuin ryhmiä on ja jakaa ryhmätöissä myös Contentiin kunkin ryhmän oman korkkitaulun. Opettaja voi tarvittaessa avata pääluokassa vielä käsittelyä varten jokaisen ryhmän korkkitaulun.

Korkkitaulua on erittäin helppoa käyttää: klikkaamalla taulua jokainen voi kirjoittaa muistilapun. Voit vaihtaa eriväriseen muistilappuun oikean alareunan muistilappukuvaketta klikkaamalla ja valitsemalla uuden värin. Voit myös kirjoittaa toisen laittamaan lappuuun. Vasemmasta alareunasta löytyy lisäksi korkkitaulun oma chat, jossa voi keskustella reaaliaikaisesti. Linkin korkkitauluun voi myös lisätä Moodleen, josta se on kätevästi opiskelijoiden saatavilla.